¿Qué motiva a los niños a asistir al colegio? ¿Qué los motiva a aprender? ¿Es posible generar contextos educativos motivadores?

Seguramente, en algún momento, los educadores nos formulamos estas preguntas, y muchas más. Hablar de motivación, tanto en adultos como en niños, no es un tema sencillo, lo sabemos.  

Qué entendemos por motivación y por qué son importantes “las motivaciones” en la vida cotidiana y, en particular, para el aprender. Podemos entender que algo nos motiva cuando nos mueve a la acción, es decir, las motivaciones nos provocan deseos para la acción. Las motivaciones son  importantes en todos los ámbitos de la vida ya que originan un estado emocional que nos provoca deseos de “movernos en alguna dirección”, alejándonos de lo displacentero –o desagradable- y acercándonos a lo placentero –o agradable-.

La motivación ha sido, y es, el motor de la historia de la humanidad. Los logros alcanzados por el Ser Humano, a través del tiempo y en los más diversos ámbitos (el arte, la ciencia, la filosofía, las luchas sociales, políticas, humanitarias y personales), se tejieron en “las motivaciones”, de hombres y mujeres, que se comprometieron hondamente con algún propósito, causa o convicción que empujó la evolución humana.

Focalizando nuestra mirada en el proceso enseñanza-aprendizaje de los niños… En el año 2012, la docente Paula Barbieri, realizó un trabajo de campo que denominó “La motivación escolar a partir de la visión sistémica del proceso enseñanza aprendizaje”; mediante encuestas a alumnos de 6º y 7º grado, exploró qué motiva a los niños a la hora de aprender. Los alumnos relevados pertenecían a dos escuelas de disímiles características. En una, la mayoría de los niños pertenecían a sistemas familiares de clase media, viejos residentes del barrio de Villa Urquiza; y en la otra, los niños provenían de familias clase media baja (de escasos recursos económicos y baja escolarización familiar) de diferentes zonas de capital y gran Buenos Aires, e incluso, muchos de los niños eran inmigrantes, o hijos de inmigrantes de países limítrofes.

Del análisis de las encuestas se obtuvieron los siguientes datos como relevantes:

  1. La mayoría de los niños entienden que asisten a la escuela para aprender.
  2. La mayoría afirma que efectivamente encuentran “que aprenden algo” en la escuela. Sin bien algunos señalan, específicamente, que “No encuentran el aprendizaje que esperan”. Un dato curioso resulta ser que a la hora de que ellos definan cómo aprenden no se encuentra la escuela como el factor más relevante, indican otros medios por los cuales aprenden (Internet, en la casa, los libros, televisión, escuchando todo, etcétera.)
  3. La mayoría de los niños tienen alguna materia que les gusta, si bien no especifican el por qué.
  4. Los niños parecen no tener claridad respecto a qué encuentran en la escuela (que no tengan fuera de ella). Sin embargo, de las respuestas (a varias de la preguntas) se puede deducir que los niños perciben a la escuela como un espacio de socialización y recreación. Muestran una clara preferencia por los amigos, actividades grupales y los recreos.
  5. A la hora de definir la importancia que tiene la escuela en sus vidas, la mayoría la asocia a “posibilidades para el futuro”. Es relevante la preocupación que sienten los niños por el futuro o un buen trabajo.
  6. La mayoría afirma definir, en conjunto con sus padres, qué estudiar (o no). Son pocos los que expresan que los padres son los quienes deciden sobre sus estudios futuros.
  7. Ningún niño siente que estar en el aula, estudiando alguna materia, sea su “momento más feliz”. Indican estar contentos (su mejor momento) en los recreos, horas libres, finalización de clases, etc.

Como resultado del trabajo indicado, la docente arriba a la conclusión de que en el sistema de enseñanza aprendizaje escolar existirían, al menos, “cinco variables motivacionales” sobre las cuales se podría actuar para modificar la dinámica del “sistema proceso enseñanza-aprendizaje de los niños”: 

  1. Deseo de aprender. Esto puede entenderse como una motivación natural en los niños.
  2. 2.     Deseo de recreación. Esta motivación está relacionada con lo anterior. Para los niños el aprendizaje está fuertemente relacionado con la posibilidad de experimentar, crear e imaginar.
  3. Deseo de sociabilizar. En el contexto actual los niños aprenden desde temprana edad, y disfrutan relacionándose con otros. Internet, la televisión y los videos juegos favorecen el aprendizaje de múltiples vínculos.
  4. Preocupación por el futuro o su posterior trabajo. Esta motivación puede encontrarse vinculada con la necesidad de logros o éxitos o seguridad que dominan las realidades sociales y culturales actuales. El impacto que la cultura tiene en esta motivación determinan que la familia y, en consecuencia los niños tengan la idea de que sólo triunfarán realizando “actividades exitosas”, hecho que a los niños los lleva a desvalorizar sus propias inquietudes naturales (por ejemplo ser antropólogo, bioquímico o matemático).
  5. Inquietudes de algún conocimiento específico. Algunos niños, desde muy pequeños,  muestran interés por algún tema o actividad. Estas preferencias si bien pueden relacionarse con el sistema familiar no siempre se debe a ello. Podríamos afirmar que algunos niños, sin mediar mayores explicaciones, nacen con algún don o preferencia.   

Al valioso aporte mencionado, quiero agregar algunas reflexiones preliminares que desarrollaré en próximas notas. Considero que existen “5 grandes ejes” sobre los cuales debemos debatir, y profundizar, para logra la preciada meta de “crear contextos educativos motivadores que potencien la evolución humana”:

  1. educar para la integración y la síntesis. 
  2. educar para despertar el creador que nos habita.
  3. educar  para la omnisciencia. ¡Basta  de tomos y tomos! Las grandes verdades son simples.
  4. educar para el desarrollo de la percepción intuitiva.
  5. educar para el correcto intercambio de la energía

Apreciados lectores, en próximos artículos donde continuaré reflexionando sobre temas que “me motivan hondamente”. Los espero…

Publicado en Cultura y Sociedad

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